是高掩模价格的问题还是解决方案?

3月3日,2020年

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弗雷德里克J.Brown / AFP通过Getty Images

上个月,密苏里州圣路易斯IT经理Daniel Tamasi决定对冠状病毒进行一些额外的预防措施。他有一个两岁的孩子,他和他的妻子在线期待,所以他开始在线寻找面具来保护他的家庭。 “我认为这将是我通常的两到三分钟的亚马逊搜索,你知道,我会用它完成,”他说。

他很快发现亚马逊没有提供它的标准,为像他这样的主要成员提供两天的运费。事实上,他最早的人可以找到一个月大约一个月。 “所以我前往基本上每个主要药房的在线商店 - CVS,Walgreens,Target和这些地方 - 而且他们都缺货。”接下来他在圣路易斯周围尝试了砂浆零售商。仍然没有运气。

最后,Tamasi转向eBay。他在那里寻找面具,他们疯了昂贵。他说,他在eBay上找到的最便宜的面具是典型的贴纸价格的四倍。

世界各地,像塔马西这样的人正在为面具争抢,价格上涨。根据在线价格跟踪器Keepa,30包300多个受欢迎的N95面具在亚马逊上销售 $ 199.95 上个星期二。通常,这是大约15块钱。据尼尔森,零售追踪者,与去年同期相比,医疗面具的销售人员在上​​个月中看到全国销售额增长了319%。和 制造商正在挣扎 提供需求。

对于像George Mason的Tyler Cowen这样的经济学家来说,这是一个正确运作的市场的迹象。价格上涨是市场尖叫的方式:我们需要更多的面具! “正常的经济观点是,价格应该自由地提供供应和需求平等,”弟弟说。

他说,较高的面具价格至少有两个好处。一个是需要他们的人更有可能得到它们。此时,CDC仅推荐用于医疗专业人员的面具 医院 不多了。考恩说,那些在医学领域,“愿意付出最多的人,”和普遍的价格可能会削减一般公众的轻浮购买。较高的价格也是制造商来制造更多面具的信号。

显然是较高价格的缺陷。商人造成恐惧的侵害,价格上涨意味着只有额外富裕的人可以负担得起面具。 “有一个真正的,合法的公平关注,”弟弟说。

A 大多数国家 全国各地有防止价格刨刨的法律。例如,加利福尼亚州禁止筹集价格 超过10% 如果总督宣布紧急情况。我们发现这些法律的报告没有申请掩码。据大多数经济学家介绍,在面具价格上设立天花板只会增加问题:“如果你保持价格低廉,那么在市场上有短缺,不够,”Cowen说。

这不仅仅是政治家,他们关注价格刨刨的光学。例如,亚马逊有一个政策敦促“公平定价”。最近几周, 它被告知 一些卖家在其市场上的掩盖,如果他们太过分了他们的价格,他们可以被暂停。 “亚马逊在亚马逊上没有价格欺骗的地方,”公司发言人说。 “我们感到失望,糟糕的演员在全球健康危机中试图人为地提高基本需要产品的价格,并根据我们的长期政策,最近阻止或删除了数万的报价。”

亚马逊的政策似乎很奇怪,考虑到这是一个艰苦饥饿的公司 使用花式算法 一直增加价格。但 着名的研究 由Daniel Kahneman,Jack Knetsch和Richard Thaler表示,如果它导致他们的声誉持久损坏,灾难可能会伤害公司的底线。 “优步学到了这一点艰难的方式,”Thaler说,指着 PR损坏 在飓风桑迪期间使用浪涌定价造成的。

“亚马逊不希望人们怨恨它,”弟弟说。 “面具是他们整体业务的非常小的份额,但如果人们对亚马逊感到沮丧,整个公司都可以减少。”换句话说,亚马逊在这样的情况下具有经济兴趣不会出现冷酷。对于Cowen,面具短缺的解决方案让市场设定了价格。 “可以说,这个国家和世界将更好,让面具的价格走高。但亚马逊是自私地保护其声誉。”

至于Daniel Tamasi,他最终得到了他的面具。他支付了50美元的盒子。但他们是错误的面具! “我后来发现这些可能实际上对冠心病实际上并没有超级有效,”他说。他没有得到一个N95呼吸器面膜,它具有紧密的面部配合和块 大约95% 空气颗粒。 CDC建议使用N95或更高级别的呼吸器面罩,以防止冠状病毒的扩散,但同样,此建议目前仅适用于卫生专业人员。星期六,美国外科医生杰罗姆·亚当斯 坚韧不拔 在Twitter上:“严重的人 - 停止购买面具!”

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